Festival Champagne et Vous 2016

Effervescence festive dans la vallée de la Marne

« Champagne et Vous! », un rendez-vous devenu incontournable

Château médiéval de Château-Thierry

© Quitou.com

Quel joyeux et pétillant week-end que celui que nous ont proposé ces 22 et 23 octobre les vignerons de l’Ouest de la vallée de la  Marne!

Souhaitant sans doute participer à la fête, la vallée dans son ensemble s’était parée de sa plus large palette de couleurs automnales pour accueillir le 3ème festival oenotouristique de la région « Champagne et Vous ! », installé sur les hauteurs du magnifique site du château médiéval de Château-Thierry. Les quelques brumes matinales du premier jour dissipées, c’est un soleil radieux qui allait inonder le village vigneron et ses alentours, pour le plus grand plaisir des visiteurs en quête contrastée de pétillantes fraîcheurs et de dernières douceurs avant d’affronter les frimas hivernaux.

Au programme…

Master Class - Les champagnes de l'Aisne

© Quitou.com

Pendant deux jours se sont succédé animations, master class, dégustations, ateliers à thèmes (taille, greffage…), concours, balades en voiture de collection dans le vignoble, spectaculaire voyage visuel dans le vignoble en 3D, expositions, présentation et dégustations de produits du terroir,…

Et puis, inévitablement élevées au rang d’étoiles incontournables de la manifestation, les multiples cuvées de champagne présentées par la trentaine de vignerons présents, souriants et disponibles, soucieux de mettre collectivement les atouts de leur région à l’honneur. Leur plaisir à se trouver là, au contact des amateurs passionnés et des professionnels, était largement perceptible. Et communicatif.

Du champagne a été vendu, bien sûr et c’est tant mieux, mais quelle réjouissance pour les visiteurs de ce festival effervescent de faire connaissance avec les vignerons et leur esprit de travail sans aucune pression à l’achat. Nous n’étions pas dans un salon et franchement, c’est un contexte d’échange particulièrement appréciable. Nul doute que cet investissement consenti par les acteurs du vignoble local aura à moyen et long terme des répercussions bien plus durables et efficaces que de longs discours publicitaires ou campagnes marketing privées du lien relationnel indispensable à toute valorisation d’image.

Le dynamisme des vignerons de l’Aisne n’est plus à démontrer. Pour preuve, ils s’étaient déplacés en début d’été 2016 jusqu’à Bruxelles pour nous le démontrer. Pour beaucoup d’entre eux, le temps où chacun se cloîtrait derrière les grilles de sa propriété semble révolu. Ainsi, ce secteur comptant plus de 3150 hectares et s’étageant sur les splendides coteaux compris entre Dormans et Charly-sur-Marne, s’est mieux fait connaître par ses ambassadeurs de circonstance auprès de nombreux acteurs de la filière, donnant de l’ensemble de la Champagne une image de grande convivialité et de proximité, portée essentiellement par les caves particulières.

Vallée de la Marne Ouest - Secteur de Bonneil

© Quitou.com – Vallée de la  Marne Ouest – Secteur de Bonneil

Quand le meunier se fait caméléon

Ces vignerons, fiers de leur cépage emblématique, le pinot meunier (Près de 70% de l’encépagement régional), et désireux de ne pas le voir réduit à l’image plutôt « pataude et sans réelle fraîcheur » qui le poursuit injustement, ont pu concrètement démontrer dans les verres les multiples visages qu’il peut présenter, selon qu’il s’enracine sur des sables (vins légers, soyeux, en dentelles), argiles (vins plus gras, charmeurs, ronds et charnus), calcaires (vins tendus, avec de l’allonge, plus minéraux, parfois anguleux), ou même sur des alliances de ces sols qui induisent inévitablement encore davantage de complexité. Et ce qui est vrai pour le meunier l’est également pour les autres cépages. Quelle surprise pour beaucoup de découvrir le style tout en mâche et vinosité du chardonnay né sur argiles, qui place alors sa célèbre fine élégance au second plan, au bénéfice d’un enrobement et d’une patine qu’on ne lui attribue habituellement pas…

Du coup, dans les assemblages qui font appel à deux ou trois des cépages classiques, les cuvées de la Vallée de la  Marne réunissent 3 atouts majeurs qui en font des vins complets: la fraîcheur, l’enrobage et la gourmandise.

Loin d’Épernay, point de salut?

© Quitou.com Ce qui m’a peut-être le plus réjoui au cours de ce week-end, c’est le constat que pour ces acteurs viticoles que l’on dit trop éloignés de Reims et Epernay pour espérer une réelle reconnaissance et un développement de notoriété probant, l’initiative menée par quelques-uns d’entre eux s’est finalement concrétisée par une réussite marquante et méritée, dont je suis convaincu que tant localement qu’au-delà des frontières, elle aura des répercussions positives pour l’ensemble de cette si belle région viticole. Les clés de cette réussite tiennent à quelques valeurs essentielles, ressenties durant tout le week-end sur le site du château médiéval: détermination, solidarité, plaisir de l’échange.

Lors de mes échanges avec les vignerons présents, j’ai entendu de manière récurrente et sous forme d’aveu parfois implicite cette confidence qui fait état du retard en terme de développement d’image, de notoriété et de dynamisme qui pesait sur l’ensemble de la région. Ce sentiment d’être un peu trop loin de tout, sans réellement bénéficier des strass entourant les deux villes phares de la région champenoise. Le succès du festival est une réponse cinglante à ceux qui s’en plaignent sans tenter de faire bouger les choses.

C’est peut-être à eux, qui n’ont pas encore pris le train du dynamisme en marche, mais aussi à ceux qui s’investissent au-delà de leurs intérêts personnels et qu’on souhaiterait encourager à poursuivre leur démarche qu’on a envie de rappeler ce proverbe africain : « Tout seul, on va plus vite. Ensemble, on va plus loin. »

Q.

 

  • © Quitou.com

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    Pour en savoir davantage sur le festival,  le site qui lui est dédié est à découvrir ici.

  • J’évoquais déjà les objectifs de ce festival dans ici.
  • Pour en savoir plus sur la région champenoise, c’est par

 

 

 

 

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